Problemas articulares - Osteoartritis en perros y gatos

Las mascotas pueden verse afectadas por la osteoartritis (OA), una enfermedad degenerativa que no tiene cura y que se ha convertido en una de las principales causas de dolor crónico en perros. Entre los síntomas más frecuentes se encuentran las articulaciones deformadas, la osteocondrosis y la inestabilidad articular.

Aunque mayormente afecte a mascotas de edad avanzada, también se han descrito casos en individuos jóvenes.

Otro tipo de artritis que puede afectar las mascotas es de carácter inmunológico, conocida como artritis reumatoide. En estos casos, el sistema inmune lidera un proceso de degeneración de la mayoría de las articulaciones de las extremidades. Sus síntomas más frecuentes son la rigidez generalizada y una implicación de las articulaciones simétrica.

Cannabis en perros con OA

El SEC se ha visto implicado en la progresión de OA canina en un estudio donde midieron moléculas endógenas que regulan la actividad del SEC 1.


Sorprendentemente, se vio que los niveles de dos de ellas (2-AG y oeoiletanolamida) estaban más elevados en los pacientes con OA comparados con perros sanos, sugiriendo, por primera vez, una participación directa del SEC en el desarrollo de esta patología articular en perros.

Los autores del artículo apuntan que los agonistas de los CBR, como los fitocannabinoides de Cannabis sativa, pueden convertirse en un tratamiento innovador para tratar la OA canina 1.

De hecho, ya se han desarrollado terapias con diferentes cannabinoides (sintéticos o de origen vegetal) para pacientes humanos con OA o artritis reumatoide (AR) 2. Es más, en el año 2000, investigadores del Kennedy Institute of Rheumatology de Londres demostraron que el CBD tiene capacidad anti-artrítica en ratones 3.

En esta misma línea, un estudio reciente demostró que un producto en base a extracto de cannabis de planta entera mejoró la sintomatología de perros con OA 4. Específicamente, se administró el producto durante 4 semanas y un veterinario evaluó los efectos al final del tratamiento. El cannabis redujo la sensación de dolor a la vez que aumentaba la activdad y el confort. Además, los propietarios no informaron de ningún efecto secundario del producto.

Mecanismo de acción

La actividad antiartrítica del cannabis viene dada por la suma de los efectos antinflamatorios, inmunomoduladores, antioxidantes y antinociceptivos. Es por ello que los fitocannabinoides pueden ser de utilidad tanto en OA como en artritis reumatoide.

Los endocannabinoides ayudan a preservar la integridad del cartílago mediante la inhibición de:

  • Producción de óxido nítrico (NO)
  • Actividad de las metaloproteinasas
  • Generación de especies reactivas de oxígeno (ROS, por sus siglas en inglés)
  • Secreción de TNF-α y otras citoquinas pro-inflamatorias 2

Así mismo, evidencias pre-clínicas y clínicas apoyan la aplicación terapéutica de los cannabinoides en dolor crónico articular.

Probablemente, la reducción de la sensación del dolor pueda explicarse por la capacidad antinflamatoria, sumado a la modulación de los mecanismos neurológicos del dolor. La activación del SEC ha demostrado reducir las señales de dolor en el sistema nervioso central y periférico, probablemente a través de la modulación de las vías antinociceptivas y la inhibición de los mediadores inflamatorios responsables del dolor (ver apartado Dolor crónico). En esta línea, los endocannabinoides y cannabinoides sintéticos aumentaron el efecto antinociceptivo de antinflamatorios no esteroideos (AINEs) 5.

Así pues, el sistema endocannabinoide emerge como una gran diana terapéutica tanto para la causa primaria de la osteoartritis como para aliviar el dolor y la inflamación.

REFERENCIAS

  1. Valastro, C. et al. Characterization of endocannabinoids and related acylethanolamides in the synovial fluid of dogs with osteoarthritis: a pilot study. BMC Vet. Res. 13, 309 (2017).
  2. Barrie, N. et al. Endocannabinoids in arthritis: current views and perspective. Int. J. Rheum. Dis. 20, 789–797 (2017).
  3. Malfait, A. M. et al. The nonpsychoactive cannabis constituent cannabidiol is an oral anti-arthritic therapeutic in murine collagen-induced arthritis. Proc. Natl. Acad. Sci. 97, 9561–9566 (2000).
  4. Gamble, L.-J. et al. Pharmacokinetics, Safety, and Clinical Efficacy of Cannabidiol Treatment in Osteoarthritic Dogs. Front. Vet. Sci. 5, 165 (2018).
  5. Anand, P., Whiteside, G., Fowler, C. J. & Hohmann, A. G. Targeting CB2 receptors and the endocannabinoid system for the treatment of pain. Brain Res. Rev. 60, 255–66 (2009).

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