Ansiedad y miedo en perros y gatos

La ansiedad es la anticipación de futuros peligros de origen desconocido o imaginario que inducen reacciones en el organismo asociadas al miedo, como micciones, destrucción de objetos, excesivos ladridos o lloriqueos… Las causas que más frecuentemente afectan a los animales de compañía son la separación del dueño, los ruidos fuertes y la presencia de nuevas mascotas o personas 1.

Existen numerosos estudios que vinculan el SEC en la regulación de los trastornos relacionados con la ansiedad. Una primera evidencia es la presencia del SEC en todas las áreas del sistema nervioso central implicadas en ansiedad, miedo y estrés, incluyendo el hipocampo, la amígdala central y lateral y el córtex prefrontal 2. Como hemos visto anteriormente, el SEC puede regular las transmisiones sinápticas a través de distintos mecanismos. Precisamente, el efecto ansiolítico de los cannabinoides exógenos se ha vinculado a la modulación de CBR1 en neuronas glutamaérgicas presinápticas. En esta misma línea, los ratones que no tienen CBR1 tienden a tener comportamientos más ansiosos ante estímulos muy aversivos 2.

La actividad del SEC también puede modularse mediante sus enzimas de regulación. La FAAH es la principal enzima de degradación de la anandamida en el sistema nervioso central. Si se bloquea su actividad enzimática mediante un fármaco o la depleción genética, la vida media de la anandamida se alarga y se observan efectos ansiolíticos 2.

Así pues, no sorprende que los fitocannabinoides tengan efecto ansiolítico, ya que pueden regular la actividad del SEC a nivel de sistema nervioso central y modular así los procesos relacionados con la ansiedad 3.

La administración de fitocannabinoides ha demostrado tener efectos ansiolíticos en un gran número de estudios in vivo, como el test de conflicto de Vogel o el laberinto elevado 3,4. El CBD, por ejemplo, redujo la ansiedad comparado con el placebo en pacientes humanos con trastorno de ansiedad social. Este efecto ansiolítico coincidió con una reducción de la actividad límbica/paralímbica 5 y se describió que está mediada por la interacción de CBD con el receptor 5-HT1A 4,6.

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Mecanismos propuestos para explicar el efecto del CBD en trastornos neuropsiquiátricos. Adaptado de Campos 7.

De hecho, de un modo similar a los antidepresivos o los fármacos antipsicóticos atípicos, se vio que el CBD induce cambios plásticos. Por ejemplo, la administración de CBD redujo la neurogénesis en el hipocampo y la densidad de espinas dendríticas causada por el estrés crónico en un modelo de esquizofrenia 7.

En mascotas, un informe reveló que el 50% de los propietarios observaron una mejora notable en la ansiedad de sus perros cuando les administraban un producto con cannabis 8.

En resumen, pues, las evidencias preclínicas demuestran de manera concluyente que los fitocannabinoides como el CBD tienen efecto ansiolítico. Las investigaciones clínicas van en la misma línea y apoyan los datos obtenidos, por lo que, una vez más, los fitocannabinoides emergen como gran herramienta terapéutica para controlar la ansiedad en distintos trastornos neuro-psiquiátricos.

REFERENCIAS

  1. Ballantyne, K. C. Separation, Confinement, or Noises: What Is Scaring That Dog? Vet. Clin. North Am. Small Anim. Pract. (2018). doi:10.1016/J.CVSM.2017.12.005
  2. Lutz, B., Marsicano, G., Maldonado, R. & Hillard, C. J. The endocannabinoid system in guarding against fear, anxiety and stress. Nat. Rev. Neurosci. 16, 705–718 (2015).
  3. Blessing, E. M., Steenkamp, M. M., Manzanares, J. & Marmar, C. R. Cannabidiol as a Potential Treatment for Anxiety Disorders. Neurotherapeutics 12, 825–836 (2015).
  4. Izzo, A. A., Borrelli, F., Capasso, R., Di Marzo, V. & Mechoulam, R. Non-psychotropic plant cannabinoids: new therapeutic opportunities from an ancient herb. Trends Pharmacol. Sci. 30, 515–527 (2009).
  5. Crippa, J. A. S. et al. Neural basis of anxiolytic effects of cannabidiol (CBD) in generalized social anxiety disorder: a preliminary report. J. Psychopharmacol. 25, 121–130 (2011).
  6. de Mello Schier, A. R. et al. Antidepressant-like and anxiolytic-like effects of cannabidiol: a chemical compound of Cannabis sativa. CNS Neurol. Disord. Drug Targets 13, 953–60 (2014).
  7. Campos, A. C. et al. Plastic and Neuroprotective Mechanisms Involved in the Therapeutic Effects of Cannabidiol in Psychiatric Disorders. Front. Pharmacol. 8, 269 (2017).
  8. Kogan, L. R., Hellyer, P. W. & Robinson, N. G. CONSUMERS’ PERCEPTIONS OF HEMP PRODUCTS FOR ANIMALS Scientific Report. AHVMA J. @BULLET 42, (2016).

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